The American Dream is een nachtmerrie !

Voor het eerst gepubliceerd op 28-09-2011,
Update 16-10-2013 : Zo Kwetsbaar is onze Samenleving
Voorwoord Pineut : Oud Alternatief Nieuws is nu Main Stream geworden !

De economische malaise slaat hard toe in de VS, juist ook in de middenklasse. Miljoenen Amerikaanse Henken en Ingrids hebben geen baan meer, geen huis en onvoldoende eten voor hun kinderen. ‘I am so ashamed.’

Eerst even wat cijfers. Dat hakt er lekker in.

46 miljoen Amerikanen leven onder de armoedegrens; 41 miljoen Amerikanen kunnen zichzelf en hun gezin niet voeden zonder gratis voedselbonnen; 30 miljoen basisschoolkinderen kunnen op school ontbijten dankzij het National Breakfast Program; 10 miljoen kinderen krijgen ook een gratis of goedkope lunch op school; 48 miljoen Amerikanen hebben geen ziektekostenverzekering; 38 miljoen Amerikanen zijn onderverzekerd voor ziekte of arbeidsongeschiktheid; 2 miljoen Amerikanen moesten dit jaar hun huis veilen; 5 miljoen huiseigenaren hangt dit boven het hoofd; 14 miljoen Amerikanen hebben volgens de officiële cijfers geen baan, deskundigen schatten het werkelijke cijfer op 25 miljoen werklozen.

The American Dream is voor miljoenen Amerikanen een Nightmare geworden. In de ‘rijkste’ natie ter wereld, dat land waar elke krantenjongen miljonair kan worden als hij maar echt wil en keihard werkt natuurlijk – in de goeie oude tijd – daar leeft nu één op de zeven mensen onder of op de armoedegrens. Sinds de poverty rate een halve eeuw geleden voor het eerst werd gemeten zijn niet zoveel Amerikanen arm geweest.

Middenklasse

En het zijn niet meer alleen de traditioneel zwakkere groepen, de zwarten, de ongeschoolden of de illegale immigranten die worden getroffen. Het is de backbone van de VS, de middenklasse, de ruggengraat van de economie die onderuitgaat. Ook jonge blanken en Aziaten, niet zelden goed opgeleid, ontkomen er niet meer aan. De economische malaise en de crisis op de huizenmarkt eisen in hoog tempo hun tol. Een gemiddeld middenklassegezin is de laatste tien jaar 7 procent armer geworden, de inkomens zijn terug op het niveau van 1996. ‘Amerika is het land waar elke volgende generatie het beter doet’, zegt Harvard-econoom Lawrence Katz. ‘Dit is een verloren decennium.’

In de zuidelijke staten, inclusief de twee bevolkingsrijkste en ‘witte’ ?staten Texas en Californië, redt 20 procent van de inwoners het niet zonder de foodstamps die de regering aan lage inkomens verstrekt om boodschappen te doen; gemiddeld 133 dollar per maand. Elke dag komen er landelijk 20.000 aanvragen bij.

Vooral de jongsten zijn het kind van de rekening: 22 procent van alle Amerikaanse kinderen (40 procent van de zwarte kinderen), is food-insecure, zoals dat sinds 2006 wordt genoemd. Hunger mag het in de VS niet meer officieel heten – honger, dat bestaat in de hoorn van Afrika, beelden van uitgemergelde kinderen zien we niet in de VS. En armoedegrens is ook een betrekkelijk begrip. Voor een gezin met twee kinderen ligt die in de VS bij een gezinsinkomen van 22.113 (dollar (16.460 euro), voor een alleenstaande rond de 8.000 euro. Maar het aantal huishoudens dat zijn kind met een lege maag naar school stuurt, neemt schrikbarend toe, en de voedselbanken kunnen het eten niet aanslepen. ‘De poverty rate zou nog veel hoger zijn als niet zoveel 25- tot 34-jarigen thuiswoonden’, zegt Timothy Smeeding, directeur van het Institute for the Research of Poverty van Wisconsin University.

In het hele land kloppen Amerikanen ook aan voor huursubsidies of de herfinanciering van hun huis, hokken gezinsleden en vrienden bij elkaar om de lasten te delen, en dijt het aantal daklozen genadeloos uit. Met uitzondering van de gezondheidszorg worden er geen nieuwe banen gecreëerd in de VS. Er verdwijnen er wel veel, ook ‘veilige’ jobs. In en rond Washington DC zijn in een half jaar 39.000 overheidsbanen geschrapt. Mensen moeten vaak genoegen nemen met een parttime-contract.

Schaamte

‘Ik schaam me tegenover mijn tienerdochters’, zegt Steve (48) uit Minnetonka in Minnesota. Hij kwam met een gezinsinkomen van 50.000 dollar zonder veel zorgen rond tot hij zijn baan bij een expeditiebedrijf verloot. Ze leven van een kleine uitkering en steunen op Feeding America. ‘Ik doe alles om ze te beschermen tegen het stempel dat op werkloosheid drukt. Door ze zakgeld te geven bijvoorbeeld, dat ik eigenlijk niet heb.’

Bron : De Pers – Referenties : Veel meer armoede door hoge voedselprijzen | De komende Armoede golf | Slachtoffers hypotheekcrisis wonen in ‘Tent City’

Advertisements

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s